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신사의 나라 영국이 프랑스, 이탈리아 등 주변 유럽 국가에 비해 빵 문화를 발전시키지 못한 것으로 알려졌다. 다만 자세히 살펴보면, 라운드 번부터 잉글리쉬 머핀, 샌드위치, 스콘까지 한국인들이 영국 빵에서 즐겨 찾는 빵은 다양하다. 일상생활에서 쉽게 접할 수 있는 영국의 빵을 살펴보자. 하지만 영국에서 온 빵인지 몰랐을 것이다.


영국에서 재배되는 밀은 일본에서 생산되는 밀과 유사한 부드러운 밀로 점도가 낮고 붓지 않는 것이 특징이다. 이러한 이유로 작은 크기의 번, 번들이 개발되었습니다. 이후 자국 밀가루의 품질 한계를 인식한 영국은 캐나다에서 고품질 밀가루를 대량으로 수입했다. 고급 경밀을 대량 수입하기 때문에 영국을 대표하는 이른바 산 모양의 빵이 특징이다. 이후 영국에서는 다양한 종류의 딱딱하고 부드러운 빵이 생산되었고, 이러한 빵의 대부분은 작은 빵집에서 만들어졌다. 이런 식으로 만들어진 빵과 쿠키에는 티 브레이크가 곁들여져 영국의 빵 문화가 더욱 발전했다.

영국은 오래전부터 사냥과 수확을 통해 식문화를 유지해왔으며, 식생활의 전통이 워낙 길어서 맷돌에 콩이나 곡식을 일찍 빻은 기록이 과거 문헌에 등장한다. 이러한 점들로 볼 때, 빵은 영국에서 오랜 역사를 가지고 있다고 추정할 수 있지만, 다른 유럽 국가들에 비해 영국의 빵 문화는 그다지 발달되지 않았다.

가장 큰 원인은 영국인들의 성향으로 분석된다. 이탈리아인들이 예술과 패션을 중시하고 프랑스인들이 음식을 매우 중시했듯이, 영국인들은 국가로서의 삶에서 가장 중요한 것들을 언급했다. 다른 나라들과 비교했을 때, 영국 사람들은 그들의 집을 가장 소중하게 여기기 때문에 집과 정원에 많은 관심을 기울였습니다. 또한, 18세기 초부터 영국에서 시작된 산업혁명은 영국인들의 식탁을 더욱 빈약하게 만들었다. 이후에도 영국은 세계 각국과 전쟁을 통해 빵의 질보다는 양을 중시하는 경향을 보였고, 영국 땅에서 생산되는 가장 적합한 감자가 활성화되면서 빵은 점차 정체되었다.


하지만, 이러한 영국의 빵 문화는 한 번에 뒤바뀌게 됩니다. 1980년대쯤 영국 전역에 하나둘 생겨나기 시작한 슈퍼마켓은 영국 사람들에게 빵을 새롭게 보게 했다. 대부분의 슈퍼마켓들은 매일 아침 그들 자신의 빵집을 통해 신선한 빵을 굽기 시작했는데, 영국 빵뿐만 아니라 매우 다양한 외국 빵도 제공한다. 산업혁명과 전쟁을 통해 충분한 돈을 마련할 수 있었던 영국인들은 맛있는 빵에 금세 매료되었고, 곧 새로운 문화를 즐기기 시작했다. 이러한 과정을 통해 영국 빵과 외국 빵이 자연스럽게 혼합되었고, 영국 빵 문화가 형성되기 시작했다.

영국 빵은 틀 안에서 구운 로프와 틀 없이 구운 롤 또는 화상으로 나눌 수 있다. 영국 빵은 또한 뚜렷한 지역적 특성을 가지고 있다. 영국은 잉글랜드, 스코틀랜드, 아일랜드, 웨일즈의 4개국으로 구성되어 있다. 스코틀랜드에는 곡물의 발달로 빵 맛이 남달랐고, 아일랜드에는 소다와 감자로 만든 빵이 유명하다. 웨일즈는 또한 독특한 빵의 맛을 가지고 있고, 이 지역들 각각은 다양한 맛과 모양을 가지고 있다. 농가의 빵, 블룸어, 호비스, 코브, 스콘과 같은 빵은 영국 전역에서 쉽게 찾아볼 수 있다.

호비스는 1886년에 설립된 영국의 제과 브랜드로, 많은 양의 밀 세균이 함유된 빵의 한 종류를 가리킨다. 빵 옆면에는 호비스 로고가 적혀 있는데, 일반 빵보다 영양가가 높은 배아를 이용해 만든 것이 특징이다.
블룸러 타원형 꽃무늬는 영국인들이 가장 사랑받는 빵 중 하나로 꼭대기에 5~6개의 대각선이 있는 것이 특징이다.
코브 이것은 둥근 모양의 영국식 베이직한 빵입니다. 주로 통밀을 이용해 구워지는데, 옛 영어로는 'Cob'이 머리를 의미하기 때문에 사람의 머리처럼 둥근 모양으로 구워진다고 한다.

뜨거운 십자가 빵은 중세 시대부터 전해져 왔고, 말린 과일이나 향신료를 곁들인 빵이다. 그것의 이름은 중세 시대의 악마를 물리치기 위해 빵 위에 십자가를 새긴 것에서 유래되었다. 크리스마스가 지나면 많이 먹기 때문에 겨울에 먹는 빵으로 알려져 있다.
영국인들이 티브이를 할 때 가장 즐겨 먹는 빵인 스콘은 버터, 밀가루, 우유, 설탕 등을 반죽해 만든 작은 크기의 빵이다. 스콘은 스코틀랜드의 배녹에서 유래되었다. 그들은 통나무 한 접시를 5-6조각으로 자른 다음 그것들을 하나씩 자르고 굽기 시작했다. 특히 스콘은 영국 제과점에서 쉽게 생산할 수 있는 인기 빵으로 자리 잡은 베이킹 파우더를 사용해 발효 시간이 단축되기 때문에 빠르고 쉽게 만들 수 있다.

번즈는 우유와 버터로 만든 빵이며, 말린 과일이나 견과류가 빵에 첨가된다. 영국의 식민지였던 동남아시아에서는 '로티'라는 이름으로 알려졌으며, 속은 부드럽고 겉은 바삭바삭한 것이 특징이다.

영국 사람들은 보통 하루에 7잔의 차를 마시기 때문에 차에 대한 그들의 사랑은 특별합니다. 특히 영국에서 소비되는 홍차의 양은 전 세계의 50%에 육박한다고 하니 영국의 홍차 사랑은 대단하다. 새벽부터 시작되는 티 브레이크 중 영국인들이 놓치지 않는 티 브레이크는 오후 3시부터 5시 사이 미드디 티 브레이크다. 19세기 초 영국의 베드포드 공작부인 안나 러셀에 의해 시작된 애프터눈 티는 식사 사이의 배고픔을 참지 못하고 빵과 차로 달콤한 간식을 만드는 것에서 유래했다. 갓 구운 향긋한 빵과 뜨거운 차 한 잔으로 편안한 오후를 즐기는 건 어떨까?